lunes, 18 de septiembre de 2017

Alicante con sabor




Muchas veces hemos visitado Alicante por diferentes motivos, pero nunca nos habíamos marchado con tan buen sabor de boca como en esta ocasión.








En nuestra reciente visita a la ciudad de Alicante con motivo de asistir al #FocusOnInfluencers invitados por Trablin, organizadores del evento. Teníamos entre las actividades ofrecidas a Bloggers e Influencers la posibilidad de realizar una Ruta Gastronómica por la ciudad -Gourmet Walking Tour- con la empresa Alicante Smart Destination, en la que ademas de recorrer el centro de Alicante contándonos hechos históricos y curiosidades de la ciudad, de edificios, calles y plazas por las que transcurre la ruta, se ofrece diferentes degustaciones de productos alicantinos, valencianos y españoles: Vinos, aceites, jamones, turrones, frutas...con un denominador común, la calidad.





Tras acudir al punto de encuentro a la hora fijada, las presentaciones de rigor, esperar a algún rezagadillo (incluso a los que nunca aparecieron) y la explicación del recorrido. Comenzamos la ruta frente al Nº 1 de la Explanada de España, uno de los lugares más concurridos de Alicante sea la hora que sea, la Explanada es el paseo de Alicante por excelencia y la imagen que tenemos todos, o casi todos, de la ciudad, un paseo jalonado de palmeras con el suelo cubierto de millones de teselas de mosaico formando olas con los tres colores de la ciudad, en el que abundan las terrazas, comercios y puestos de todo tipo.






La primera parada se realiza en una heladería, con un nombre que a todos nos recuerda la navidad, AntiuXixona, en la que degustamos una de las bebidas más valencianas que existe, La Horchata, acompañada de un pedacito de Coca de Almendras, un bizcocho elaborado con almendras marcona (la más cara y apreciada del mundo) y aceite de almendras entre otros ingredientes. La Horchata (Orxata en valenciano) es una bebida blanca que se elabora extrayendo el jugo de las chufas, un tubérculo muy pequeño que tras tenerlo unas horas en remojo se tritura con agua, se filtra, se le añade azúcar y se dejar refrigerar unas horas, debiéndose consumir muy muy fría. Los dos productos deliciosos.





La ruta continua camino de la Casa Consistorial, un edificio barroco imponente construido en el siglo XVIII, en el que se encuentra la cota 0 de España, tomándose como punto exacto el primer peldaño de la escalera del ayuntamiento. Se encuentra situado entre la Plaza del Ayuntamiento y la Plaza de la Santísima Faz. Plaza desde la que se sale en peregrinación hacia el Monasterio de la Santa Faz, a 5 km. de Alicante. La ruta continua y se acerca hasta los restos de la antigua muralla, Alicante tuvo varios cinturones de murallas y varias puertas de acceso, de las que han llegado hasta nuestros días solo los nombres convertidos en la Plaza de la Puerta del Mar, la Plaza de la Puerta de Elche...








La siguiente parada gastronómica se realiza junto al mercado central de Alicante, un edificio modernista de ladrillo visto con algunos toques de cerámica y piedra, testigo de uno de los episodios bélicos más sangrientos de la Guerra Civil, y en cuyo interior se encuentra el reloj que se quedo parado a la hora exacta que ocurrieron los hechos. El 25 de mayo 1938 el mercado fue bombardeado desde el aire y en el perdieron la vida más de 300 personas. En la entrada hay un monumento conmemorativo. A día de hoy el mercado es un lugar lleno de vida y de color.





Salazones del Mar Menor, nos deleita con una degustación de loncheados de Mojama y Hueva de Maruca, cuyo sabor gusta o disgusta, conclusión a la que llegamos con las diferentes reacciones entre los participantes de la ruta. 





Continuamos y nos adentramos en el mercado, súper animado un sábado a las 12 del mediodía. Ahora es el turno de Ibéricos Victor, en esta parada conoceremos las diferencias entre las 4 variedades de jamón ibérico que existen con denominación de origen, basadas en la alimentación del animal y clasificadas con los colores: blanco, verde, rojo y negro, siendo este último el de calidad suprema, elaborado con patas de cerdos alimentados unicamente con bellotas y que viven en semi-libertad por la dehesa extremeña. Su grasa es de alto valor oléico (la buena) y su sabor inigualable, probamos las cuatro variedades y aunque realmente estaban todas buenas, hay que reconocer que el etiqueta negra es sublime.




Continuamos por el mercado central y la parada es ahora en un puesto de embutidos de la región, Carnes Esteve, en el que nos deleitan con unas rodajas de chorizo, de longaniza de pascua, o salchichas como las llamaba Sara, nuestra guía, y de morcilla extremadamente picante para los componentes del tour, excepto para uno de ellos que acabo con el resto del plato.





Bajamos ahora a la planta inferior del mercado en la que se encuentran los puestos de frutas y verduras, el color de las hortalizas de las huertas y las frutas de todo tipo se adueñan del espacio, colocadas en pirámide, en hileras o al tuntún, de todas formas quedan preciosas. Un plato de frutas frescas variadas, acabadas de cortar y a esas horas de la mañana, entran de maravilla; melón, dátiles, uvas, sandia, mandarina… frutas que van cambiando según la temporada.








Salimos del mercado y en uno de los quioscos de la entrada principal se encuentra E. Candela Espí, la cuarta generación de artesanos en turrones y dulces nos deleita con dos de las variedades de turrón más conocidas y apreciadas, Jijona y Alicante, conocidos coloquialmente como el blando y el duro, elaborados con almendra marcona de la zona.









La ruta continua ¿Creías que con la fruta y el turrón habíamos llegado a los postres? pues no. Caminando unos 300 m. llegamos a La Crème, una panadería- pastelería situada en un chaflan mirando hacia el teatro principal, en la que nos espera la degustación de dos de las cocas típicas de Alicante, La Coca de Tonyina, típica en las fiestas de las Hogueras de San Juan. Una coca cerrada tipo empanada rellena de cebolla frita, piñones y tonyina, la tonyina de sorra es la ventresca del atún en salazón y aceite. La otra, La Coca de Molletes (mollitas/migitas), es una coca abierta, la masa de la base es una mezcla de harina, aceite y cerveza, cubierta con una pasta harinosa y salada que se elabora con harina, aceite y sal y que se queda pegada en el paladar como los polvorones de navidad. También incluyeron unos croasants en miniatura en la degustación que contrastaban con el salado de las cocas. De allí mismo nuestra guía se llevo una barra de pan que serviría para la siguiente degustación.











La Chinata es una Oleoteca, una tienda de aceite y sus derivados, el oro liquido que se extrae de las aceitunas. En ella nos ofrecieron una cata de cuatro aceites de oliva virgen extra, de primera prensada, dos de ellos aromatizados, uno con laurel y otro con pimienta roja, estaban todos de toma pan y moja, y es lo que hicimos hasta terminar con el pan.







La ruta ahora si va tocando a su fin, pero no sin antes catar los vinos de Alicante, blanco primero, tinto después, en Vinart nos mostraron algunas botellas de colección, ediciones numeradas, novedades del mercado y vinos con mucha historia, como el Fondillón, un vino dulce elaborado con uva monastrell muy apreciado en siglos pasados que desapareció y volvió a resurgir, como la propia ciudad.







El Gourmet Walking Tour es una propuesta diferente para conocer la ciudad de Alicante, de una forma amena y divertida, de entremezclarse con sus gentes, de enterarse de sus costumbres, de su pasado y de su presente, llevándose un buen sabor de boca.

Tiene una duración aproximada de dos horas y media, y un precio de 25€ para adultos y 10€ para niños de 4 a 12 años.

Esta disponible los viernes y sábados con reserva previa, y con la posibilidad de realizarse en inglés y francés. 

El recorrido puede variar en función de la marcha del grupo y el criterio del guía, adaptándose al horario de los comercios participantes.

Las opiniones aquí expresadas son libres, basadas en la experiencia vivida, sin existir ningún tipo de acuerdo previo con la empresa, a la cual desde aquí le damos las gracias por la acogida.


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jueves, 7 de septiembre de 2017

Menorca, Mejor en invierno



A los que nos gusta viajar fuera de la temporada estival estamos deseando que se acabe el verano para volver a nuestra “rutina viajera”, sobre todo si tenemos ganas de visitar alguno de los destinos de nuestra geografía típicos de Sol y Playa. Y no es porque no nos guste el sol y la playa, que si, y a quien no! Disfrutar del sol del invierno al abrigo de una cala desierta de arenas blancas y aguas turquesa, ver amanecer escuchando el romper de las olas en un acantilado o contemplar una idílica puesta del sol desde una playa paradisíaca, son placeres a nuestro alcance que no tiene precio.





Este otoño teníamos pensado visitar las Islas Baleares, y, casualidades de la vida, la Agencia de Turismo de les Illes Balears y la Asociación de Bloggers de viajes de las Islas Baleares, desde sus respectivos perfiles en RRSS- @TurismeIllesBalears y @Balearestb-, nos invitan a participar en un concurso para bloggers de viaje de España, en el que el premio es pasar un fin de semana en alguna de sus islas. La finalidad del concurso? su hashtag lo deja claro #BetterInWinter (Mejor en Invierno). 






Para participar tenemos que escribir sobre alguna de sus islas. Hemos elegido hacerlo sobre Menorca, el primer punto de España en ver salir el sol cada día. Una joya del mediterráneo, declarada Reserva de la Biosfera por la UNESCO. 






Menorca es la isla más oriental a la vez que septentrional del archipiélago balear, y la segunda en extensión después de Mallorca, con un perímetro de 216km. en el que se alternan; calas, playas acantilados, faros y puertos. Podemos llegar a ella, tanto por mar como por aire. Al aeropuerto de Menorca llegan vuelos regulares desde varios aeropuertos peninsulares y también desde las islas: Ibiza y Mallorca.








Poblada desde tiempos ancestrales, como demuestran los más de 1500 yacimientos talayóticos registrados. Menorca ha sido codiciada por muchos, por ella pasaron romanos, visigodos, musulmanes y cristianos. Fue inglesa durante 100 años, los británicos eligieron Maó como capital de la isla- y lo sigue siendo-, su influencia se nota en algunas calles de cierto toque británico mezclado con aires mediterráneos, ventanas de guillotina, colores y costumbres. La Pomada, típica bebida menorquina, es una mezcla de ginebra y limonada.








Construida al fondo de una estrecha bahía considerada en la antigüedad el mejor puerto del mediterráneo. A día de hoy el puerto de Maó es el segundo puerto natural más grande del mundo, sólo por detrás del de Pearl Harbour. Su casco antiguo se asienta sobre un promontorio donde cualquier rincón se convierte en un mirador de su puerto.









Y hablando de Maó no podemos olvidar de su gastronomía: sus excelentes quesos se elaboran en toda la isla bajo la Denominación de Origen Mahón-Menorca, tanto el Mahón-Menorca Artesano como el Mahón-Menorca. Ni de la mahonesa, esa salsa universal que, según cuenta la tradición, los franceses se adueñaron dándola a conocer como propia. Y siendo una isla no pueden faltar platos de pescados y mariscos, como la Caldereta de Langosta, aunque Menorca no es solo marinera, en su amplio abanico de recetas hay cabida a carnes, verduras y hortalizas.





Los amantes del senderísmo y la naturaleza también podemos ponernos las botas en Menorca. El Camí dels Cavalls es un camino, angosto, que circunvala toda la isla. Un camino ancestral utilizado para la vigilancia que ha sido recuperado a tramos para el ocio. Su nombre es todo un homenaje a uno de los iconos de Menorca, sus Caballos.






En Menorca hay senderos para todos los gustos. A pocos kilómetros de Maó se encuentra la S´Albufera Des Grau, el Parque Natural más importante de Menorca, formado por diversidad de ambientes: humedales, terrenos agrícolas y ganaderos, bosques, acantilados, playas e islotes en zonas marinas. Uno de los puntos claves de la Reserva de la Biosfera menorquina. 






Es Castell fue fundada por los ingleses y su trazado es cuadrangular, es interesante perderse por su casco antiguo y su puerto, uno de los de mayor encanto de Menorca.





Para los amantes de las bicis hay toda una red de caminos y rutas recuperadas para que sea posible recorrer Menorca en BTT, y empresas de alquiler cuyo servicio de recogida abarca toda la isla.





A los que nos gustan las ciudades con historia no podemos dejar de visitar la Ciutadella, la antigua capital de la isla es un excelente ejemplo de ciudad señorial, asentada a orillas de una estrecha cala. Con un casco antiguo lleno de encanto alrededor del cual quedan muchos restos de fortificaciones.








El punto mas alto de la isla se sitúa en el Monte Toro, con sus 358m., sobre el cual se alza el Santuario de la Virgen del Toro, patrona de la isla y desde el que hay unas magnificas vistas mires donde mires. A sus pies se encuentra Es Mercadat, localidad situada en una encrucijada de caminos. 






La Isla de Menorca es atravesada por “La Carretera”, la Me-1, que va de punta a punta de la isla a la vez que la divide en norte y sur, un trazado de unos 50km. por el que podemos ir de un lado a otro en menos de una hora, admirando su paisajes y sus kilómetros y kilómetros de muros de pared seca. Muros construidos como linde de fincas, que sirven de paravientos a los cultivos y para cercar al ganado, Menorca siempre fue ganadera.





Y hablando de piedras no podemos olvidar la Pedrera de s’Hostal, una espectacular cantera de la que se extrajeron muchas de las piedras de marés con las que se construyo de la Ciutadella. Convertida desde hace más de 20 años en espacio cultural.




A los muchos atractivos indiscutibles que tiene Menorca, habría que añadir el clima típico mediterráneo del que goza; con inviernos templados y veranos caluroso y secos. El fenómeno climatológico más destacable de la isla, es el viento de tramontana, un viento del norte seco y virulento, que puede aparecer en cualquier época del año. La media anual de días de lluvia es de 63, o lo que vendría a ser lo mismo, 302 días de sol al año, con una temperatura media de entre los 16 y 18ºC en invierno y 29/31ºC en verano, la convierten, a nuestro modo de ver, en un destino más que apetecible en cualquier época del año, pero sin duda Mejor en Invierno #BetterInWinter.





Fotos:Turismo de Menorca




Este post está escrito con la información obtenida consultando en diferentes medios ya que todavía no hemos visitado Menorca. Pedimos disculpas si alguna información o dato no son del todo correctos. Las fotografías las hemos tomado "prestadas" de la fanpage de facebook de Turismo de Menorca.



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jueves, 31 de agosto de 2017

Cueva del Viento, Icod de los Vinos, Tenerife

En las entrañas de la tierra, en las faldas del Teide, existe un tesoro escondido desde hace miles de años, un lugar menos conocido que la cumbre de España, Patrimonio de la Humanidad, pero de igual importancia. Una visita, siempre guiada, que se convierte en una clase magistral de espeleólogia y vulcanismo.



La Cueva del Viento es el tubo volcánico más largo de Europa, el quinto del Mundo y el único con galerías en varios niveles. Con una longitud de 18 km. topografiados por el momento- aún sin explorar en su totalidad-. Se formó de lavas basálticas procedentes de la erupción del volcán Pico Viejo, situado junto al Teide. El tramo visitable es de unos 200 m. y sirve para hacerse una idea de la importancia de la cavidad.






En el termino de Icod de los Vinos, al norte de la isla de Tenerife, se encuentra el Centro de Visitantes de la Cueva del Viento y el acceso a la cavidad. Desde el centro, y después de unas interesantes explicaciones acompañadas de paneles ilustrativos biligües, se traslada a los visitantes hasta la boca de la cueva, en la ladera del volcán, una de las cosas que aprendimos es que en Tenerife no hay montañas, son todo volcanes. 









De camino, y antes de entrar en la cueva, nuestro guía nos va comentando y explicando las peculiaridades del terreno, de por qué es importante preservar y cuidar el entorno de la cueva: que es lo que vamos pisando, los campos de lava, las coladas, el camino real, la vegetación- la importancia del pino canario frente a otras especias introducidas-, la acción del hombre, los pozos negros... (si, si, en pleno siglo XXI todavía se vierten aguas fecales al tubo volcánico más largo de Europa).






https://www.volcanoteide.com/tienda/?tt=21936_863594_278689_&r=





 La Cueva del Viento no es la típica cueva turística con estalactitas y estalagmitas llena de luces de colores, pasarelas y barandillas donde agarrarse, en ella se dan otro tipo de formaciones menos conocidas -por lo menos por nosotros- y esta enfocada con otro concepto de visita, respetuosa con el medio, pensando más en la conservación que en la recaudación. Estalactitas de lava, cascadas lávicas, terrazas laterales y lagos de lava, iluminados únicamente con la linterna del guía. En la Cueva del Viento la única luz que brilla es la del frontal de los que se adentran en ella, guías, visitantes, espeleólogos, vulcanólogos, vulcanoespeleólogos… Su interior se encuentra en oscuridad total, pero no por ello sin vida, en sus entrañas existen especies únicas, endemismos adaptados al medio, con una fauna cavernícola, invertebrados en su mayoría, y ciegos algunos, que viven en el silencio infinito a los que hay que intentar no molestar cuando nos adentremos en su hábitat.








La Cueva del Viento es un lugar que hay que dar a conocer, conservar y valorar. Un lugar fascinante de visita recomendable cien por cien, si no se padece claustrofobia y si gustan los lugares poco adulterados por hombre.








La visita es siempre guiada, en grupos reducidos, con reserva y compra previa online. La duración aproximada es de 2 h. incluyendo las explicaciones en el Centro de Visitantes. La entrada cuesta 20€, la mitad para los residentes canarios, 
8,50€ para niños de 5 a 12 años, 5€ si son residentes, no siendo apta para menores de 5 años. Se hacen visitas en diferentes idiomas en horas determinadas- español, ingles, francés y alemán-. En el precio está incluido el traslado en vehículo desde el centro de visitantes hasta las inmediaciones del acceso a la cueva, y el casco con la luz frontal. Se recomienda calzado de montaña, dado lo angosto del terreno, y ropa de abrigo, ya que en el interior de la cueva la temperatura oscila entre los 10 y 12ºC con una humedad del 80%. Las mochilas y otros bultos se deben dejar en el centro o en nuestros coches, ya que no están permitidas en la visita.








Visitamos la Cueva del Viento en Mayo de 2017, dentro de las actividades programadas para los bloggers asistentes al TBMTenerife. Tuvimos un guía de excepción: Alfredo Láinez, conocedor, defensor y apasionado de la cueva que intenta, y consigue, transmitir su pasión por ella.











Para ampliar información podéis visitar la página web: La Cueva del Viento 


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